domingo, enero 21, 2018

Opel Diplomat A Coupé V8 de Minichamps







Corría el año 1964 cuando Opel lanza al mercado la conocida como Gama KAD, una nueva generación de berlinas de gran tamaño dirigidas al público de alto poder adquisitivo fácilmente reconocibles por su diseño 'Nueva Visión', un estilo que rompía claramente con la barroquismo que había caracterizado a los Opel de años anteriores y que apostaba por las líneas rectas y las formas sobrias y sencillas, todo muy influenciado por la casa matriz del otro lado del Atlántico, General Motors.

La nueva generación de grandes sedanes Opel estaba compuesta de tres modelos, el Kapitan, el Admiral y el Diplomat, de ahí el acrónimo KAD. Mientras el Kapitan con su motor de seis cilindros en línea y 2.6 litros era el modelo de acceso a la gama, el Diplomat se situaba en lo más alto, ofreciendo un motor Chevrolet de 4.6 litros. En medio se hallaba el Admiral, el cual podía solicitarse con ambas opciones mecánicas. Los modelos de la gama KAD de Opel estaban disponibles con el equipamiento más completo y avanzado.

Un año después de su lanzamiento se une a la familia el modelo más exclusivo de todos: el Diplomat Coupé. Su carrocería fue construida por el especialista Karmann en Osnabruck. Este modelo demostraba la apuesta de Opel por tener presencia en el mercado de los autos de alta gama y prueba de ello fue que lo equipó con el motor Chevrolet 327 Small Block de 5.3 litros, el mismo que General Motors empleaba para su deportivo Corvette. En este caso, la mecánica estaba optimizada para ofrecer 230 CV de potencia dado que el Diplomat Coupé no era un deportivo como el Corvette, sino más bien una gran berlina de dos puertas con la que poder circular a gran velocidad y de forma más tranquila por la Autobahn.

Aparejado a una caja de cambios automática Powerglide de dos velocidades, el Diplomat Coupé era el Opel de producción más rápido del momento, capaz de alcanzar los 206 Km/H de velocidad máxima y acelerar de 0 a 100 en 10 segundos. Ello se traducía también en su precio: el modelo básico de la gama KAD, el Kapitan con motor de seis cilindros se vendía por 6.900 Marcos y el Diplomat berlina con motor V8 4.6, por 17.500 Marcos. El precio del Diplomat Coupé V8 ascendía a los 25.500 Marcos, sin duda también el Opel más caro de su tiempo.

Fue precisamente su alto precio el factor que acortó la vida del Diplomat Coupé V8. Vendido bajo el eslogan "Para viajeros con clase", realmente no tenía mucha competencia en el mercado ya que tan sólo Mercedes ofrecía en su gama un automóvil similar, el Clase S Coupé W111 con motor V8 de 3.5 litros y 200 CV. En dos años apenas se fabricaron 304 unidades. En 1969 se presenta la nueva generación KAD, pero en esta ocasión no se incluyó el Coupé. No obstante, el piloto y especialista Erich Bitter desarrolló su auto deportivo Bitter CD partiendo como base de un conjunto chasis-motor Opel Diplomat, aunque esa es ya otra historia.

Desde hace ya unos de años, Minichamps ofrece la preciosa reproducción del legendario Opel Diplomat A Coupé V8, y es al fabricante alemán de miniaturas, pocas reproducciones de sus modelos patrios le faltan en su extensísimo catálogo. La miniatura que nos ocupa está realizada en diecast tal y como ha venido haciendo la firma tudesca hasta hace bien poco. El molde es correcto en formas y proporciones. El detalle del techo de vinilo está resuelto con pintura mate. La parrilla y los limpiaparabrisas son de plástico. El nivel de detalle es el habitual de las creaciones de Minichamps tanto a nivel exterior como interior. Es una miniatura muy recomendable, dado que es posible encontrarse a precios muy competitivos.

Pontiac GTO 'The Judge' 1970 de Neo Scale Models








"Si usted es una persona a la que no le gusta ser vista, éste no es su coche", fue la frase con la que la prestigiosa revista americana 'Road Test' se refirió a la nueva generación del Muscle Car por antonomasia, el GTO de Pontiac. Los años 60 llegaban a su fin y Chrysler había dado un importante golpe de efecto en el mercado de los Muscle Cars a su competencia. John Z Delorean, padre del Pontiac GTO, considerado el Muscle Car original, se puso de nuevo al frente de su equipo para trabajar en revertir dicha situación.

El enemigo a batir era el Road Runner de Plymouth, un modelo vendido en la gama económica de Chrysler pero que a base de añadirle opciones y personalización terminaba costando igual que el GTO de Pontiac. El nuevo GTO tenía un diseño más estilizado que su antecesor y destacaba su nuevo frontal, presidido por la gran nariz y los faros descubiertos. La zaga quedaba coronada por un gran alerón trasero "digno de un Boeing 747". El conjunto estético quedaba completo con las franjas ornamentales de colores sobre los guardabarros y las inscripciones 'The Judge' -El Juez- en las aletas delanteras y detrás. El nombre 'The Judge' se debía a un programa de TV muy popular en Estados Unidos en los años 60, denominado 'Laugh In'.

John Z Delorean se opuso categóricamente a la propuesta de su comité de trabajo, que recomendó un motor 350 ci para el nuevo GTO,  "un coche con espacio suficiente para un 400 ci". Así pues dos fueron las opciones mecánicas del GTO de 1970, el Ram Air III de 366 CV y el Ram Air IV con 370 CV como opción. Esta última podía competir de tú a tú con el Plymouth Roadrunner 440 Six Pack. Los motores podían combinarse con cajas de cambio manuales de tres y cuatro velocidades y una automática de cuatro, todas con el clásico selector en forma de T fabricado por Hurst. Ofrecido tanto en coupé como en descapotable, Pontiac vendió un total de 32.737 unidades del GTO del 70.

Fabricado en resina y con un acabado de enorme calidad, hoy presentamos en el blog esta preciosa miniatura de Neo Scale Models, un fabricante con un más que extenso catálogo repleto de referencias de clásicos americanos, muchos de los cuales ya han pasado por aquí. Destacan de este modelo la precisión de sus formas y proporciones y el fino acabado que incluye todo tipo de detalles incluyendo piezas de fotograbado que otorgan un gran realismo al conjunto, sin olvidar el pequeño cuentarrevoluciones extra sobre el capó. Sin duda, el coleccionista de clásicos americanos y Muscle Cars no podrá aguantar la tentación de añadir este GTO del 70 a su vitrina.

miércoles, enero 17, 2018

Lancia Flaminia 3C 2.8 Coupé Speciale Pininfarina de Neo Scale Models






Lancia eligió a Pininfarina -entonces aún conocida como Pinin Farina- para el diseño, construcción y producción de las carrocerías para su nuevo modelo Flaminia, tras el éxito de crítica que supuso el prototipo 'Florida', obra precisamente de la citada firma carrocera. Disponible como berlina y coupé, el Flaminia entró en producción en 1957.

Contrariamente a su antecesor, el Aurelia, el Flaminia se fabricó como chasis unitario y Lancia no ofrecía la posibilidad de venderlo como chasis desnudo para instalarle una carrocería personalizada. No obstante, hubo algunos Flaminia con carrocería especial, como los magistrales diseños de Ercole Espada para Zagato sobre el chasis corto Super Sport, modelo del que ya hemos hablado en este blog, así como otros ejemplares realizados por Touring y el caso que nos ocupa, el Coupé Speciale de la propia Pininfarina.

El stand de Pininfarina del Motor Show de Turín de 1963 estaba presidido por un esbelto y elegante coupé que en su frontal lucía el logo de Lancia. El responsable de sus líneas era el joven diseñador norteamericano Tom Tjaarda, hijo de John Tjaarda, padre de magníficas creaciones estilísticas sobre ruedas como por ejemplo el Lincoln Zephyr. El frontal, con grupos ópticos dobles y calandra de forma pentagonal era muy distintivo del estilo Lancia mientras que su trasera, coronada con unos futuristas pilotos trapezoides le conferían un aire muy vanguardista. La ausencia del pilar B acentuaba la fluidez de sus formas. El conjunto fue rematado con una atractiva pintura de color blanco perla y detalles cromados muy racionales, incluidos los tapacubos.

Bajo el capó latía el novedoso motor Lancia V6, en esta ocasión en su evolución de 2.8 litros de cilindrada y 150 CV de potencia gracias a sus tres carburadores dobles. La caja de cambios de cuatro velocidades Transaxle, los discos de frenos en todas las ruedas y la sofisticada suspensión trasera De Dion eran los mismos que en las berlinas.

En 1964 sufrió algunos cambios estéticos. Fue pintado dos veces, una en color arena metalizado y otra en plata, además de que se le añadieron unos pilotos traseros extra provenientes del Lancia Flavia de cara a su homologación para circular por carretera. Su primer propietario fue el propio Battista Pininfarina, para sustituirlo por el Lancia Florida II prototipo que había empleado como coche personal los siete años anteriores. El capo Pininfarina lo presentó a diversos concursos de elegancia, de los que ganó los de Alassio y Cortina de Ampezzo. Fue el último coche que condujo el genio carrocero italiano, que falleció en 1966. El Flaminia Coupé Speciale acumulaba entonces 9.100 kilómetros.

En 1972 la familia Pininfarina vendió el coche al doctor Richard Buckingham, presidente del American Lancia Club, que lo tuvo durante dos décadas, exponiéndolo en Peeble Beach en 1989. El siguiente propietario, el japonés Yoshio Matsuda, lo pintó en su color original blanco perla. El canadiense David Cohen fue su nuevo dueño desde 2003 a 2008. Fue su actual propietario, italiano y coleccionista especializado en autos de su país con carrocerías especiales, quien devolvió al Flaminia Coupé Especiale a su estado original de 1963, incluyendo la retirada de los horrendos pilotos traseros extra de la primera homologación. Su última aparición pública fue en Villa D´Este 2012.

La miniatura que inaugura la temporada 2018 de 'El Kekomóvil' está fabricada por Neo Scale Models. Ciertamente se trata de un modelo no exento de polémica por dos motivos: el primero, Neo lo lanzó al mercado casi simultáneamente que otra firma, Matrix, lo que dio lugar a rumores sobre plagio de moldes. Y el segundo, es de los primeros modelos de Neo en los que esta firma está empezando reducir el número de piezas en metal fotograbado, uno de los grandes atractivos de esta marca de siempre. La miniatura cuenta con un molde correcto y proporcionado y un acabado muy delicado y minucioso en lo que al exterior respecta, sin embargo, el interior sólo está modelado y sólo el volante es diferente, aunque tampoco con el nivel de detalle que estamos acostumbrados en esta firma. O sea, es un modelo un tanto irregular, aunque tiene mucho encanto. Pertenece a la serie 'Neo Concept' dedicada a reproducir a escala coches únicos o muy exóticos.

A modo de epílogo: es una enorme lástima cómo Lancia ha ido muriendo poco a poco. Triste es el contraste de sus tiempos de grandeza, bien representados con el modelo que hoy nos ocupa, con la situación de la marca actualmente, que ya hace tiempo que no presenta un coche nuevo y parece que sus propietarios del Grupo Fiat Chrysler ya tienen decidido darle el tiro de gracia. Una pena.

domingo, noviembre 26, 2017

Allard P2 Safari Station Wagon de Matrix Scale Models







Sydney Allard fue un pequeño fabricante de coches del sureste de Londres. Al igual que Enzo Ferrari, Allard construía sus coches de calle para sufragar la que era su gran pasión, las carreras. Asimismo, fue uno de los pioneros en equipar a pequeños y ligeros deportivos británicos con grandes y potentes motores V8 americanos, de hecho se sabe que Carroll Shelby, el padre del AC Cobra, condujo coches Allard en los primeros años 50. Quien sabe si no le vino por aquí la inspiración para crear los coches que tan popular le hicieron a partir de la década siguiente.

El primer coche de Allard fue un chasis Bugatti equipado con motor Ford Flathead para carreras locales. Hasta 1939 construyó un buen número de coches con todo tipo de motores Ford, incluyendo uno con el V12 del Lincoln Zephyr. Pero en 1939, con el estallido de la II Guerra Mundial, Allard fue movilizado como industrial de guerra, centrando su labor en los camiones Ford. Ello le sirvió para reunir un notable inventario de piezas de todo tipo de la firma del óvalo azul.

En 1945 Sydney Allard funda la Allard Motor Company Limited. Terminada la Contienda, comenzó con la producción de sus propios coches: el J de competición y los K, L, M y P de carretera, todos con chasis y carrocerías ligeras, y motores V8 americanos de Ford, Mercury, Cadillac y Chrysler.

En 1952 ve la luz el modelo que nos ocupa, el Allard P2. Se trataba de un coupé dos puertas con chasis de madera y los paneles de la carrocería en aluminio. El diseño de su frontal tiene cierta reminiscencia con el de un Jaguar XK, sobre todo en las luces. Podía equiparse con un motor Ford V8 de 3.6 litros o un Mercury de 4.4. Fue con un modelo P con el que Sydney Allard ganaría el Rally de Montecarlo ese mismo año.

Para completar la gama de productos y tratar de conquistar nuevos nichos de mercado, Allard lanzó el P2 Safari, con una llamativa carrocería familiar de paneles de madera del tipo 'shooting break' o 'woody wagon' que incrementaba la ocupación interior hasta ocho pasajeros. Este tipo de autos tenían cierto predicamento entre las clases más adineradas y lo usaban para el ocio y el tiempo libre, bien ir a pasar un día de campo, de caza, jugando al golf o en el club náutico. Sólo se construyeron 10 ejemplares pues las ventas no acompañaron. Pese a que la economía mejoraba notablemente conforme el fantasma de la Posguerra se alejaba, la situación de la empresa de Allard iba empeorando.

De los 10 Allard P2 Safari que se fabricaron sólo cuatro sobreviven tal y como acredita Tom Lush, ex trabajador de Allard y mayor especialista en la marca al ser autor de su libro oficial. El modelo que nos ocupa, con matrícula OUE 79 y número de chasis P2 4009, fue inicialmente vendido a dos hermanas de Birmingham, que lo adquirieron por disponer de espacio suficiente "para transportar a dos ovejas". En 1958 fue adquirido por otra señora de Shrewsbury y en 1973 fue a parar al señor Lawrence Keating de Manchester. En 1988 lo compra su actual propietario, el capitán de la Armada Británica David Wixon, que lo sometió a una profunda y exhaustiva restauración, incluyendo su cambio de color del bronce original al 'Old English White'. Dicho cambio de color se realizó para diferenciarlo del otro P2 Safari que sobrevive en el Reino Unido. El P2 Safari 4009 equipa un motor Ford V8 Flathead tipo 'Koln' de 3.9 litros. Este coche ha tomado parte en numeroso eventos del motor, incluido el Rally de Montecarlo histórico que conmemoró el 40º Aniversario de la victoria de Sydney Allard en dicha prueba. En el número de diciembre de 1992 de la revista 'Thoroughbred & Classic Cars' puede leerse un muy completo artículo sobre el proceso de restauración del coche tras ser adquirido por el Capitán Wixon.

La miniatura está realizada por la firma holandesa Matrix Scale Models. Es un modelo de resina tal y como es habitual en este fabricante y cuenta con un altísimo nivel de calidad en su acabado. Destaca de ella la acertada forma y proporción su molde así como el detallado general, la fina reproducción de la imitación de los paneles de madera y el uso de piezas de metal fotograbado para sus principales detalles que le dan un gran realismo, tanto a nivel exterior como interior. Una excelente réplica a escala de uno de esos coches tan exóticos y desconocidos que se han fabricado en el Reino Unido, siendo el único representante de esta marca que tengo en mi colección.

Delahaye 235 Coach Chapron de Matrix Scale Models







El nombre Delahaye se sitúa junto con Bugatti, Talbot-Lago, Panhard et Levassor, Delage o Voisin en la gran élite de los fabricantes de automóviles de lujo de Francia. Su actividad dio comienzo en los tiempos de los pioneros de la automoción, allá por 1894, y sus coches no sólo destacaron por ser de los principales exponentes del diseño art decó aplicado al automóvil, sino también por lograr un buen número de victorias en las competiciones más populares, como las 24 Horas de Le Mans de 1938 o el Rally de Montecarlo del año anterior.

Su modelo más popular y reconocido es el 135, tanto en sus versiones de calle, "vestido" con las elegantes carrocerías de gente como Figoni & Falaschi, Letoruner & Marchand, Chapron o Franay, como de competición, cuyos éxitos reseñados en el párrafo anterior corresponden a dicho modelo. Tras la II Guerra Mundial, Delahaye retomó su actividad con los automóviles tras haber sido reclamada por el Estado Francés como industria de guerra en los años de la Contienda. En 1946 se presentaba en el Salón de París el espléndido 175, que mezclaba soluciones técnicas muy avanzadas, mecánica doce cilindros derivada de las carreras y carrocerías hechas a medida por los más afamados artesanos. Sin embargo, fue un fracaso de ventas que condujo a la marca hacia el peligroso abismo financiero.

Sin embargo, hubo una última intentona por salvar a uno de los grandes tesoros de la automoción francesa, y en 1951 se presentó en el Salón de París el modelo 235. Realmente se trataba de una tímida puesta al día del exitoso 135. El nuevo diseñador jefe de la marca, Phillippe Charbonneux, fue el artífice del renovado aspecto de su frontal, una calandra oval con entramado rectangular muy influenciada por el diseño norteamericano, la nueva corriente estilística que marcaría el camino en la década que comenzaba.

Las nuevas carrocerías para los 235 destacarían igualmente por su diseño de estilo 'Pontón', con las aletas y guardabarros ya integradas en las carrocerías. El célebre carrocero Chapron se encargó de carrozar la gran mayoría de los 85 ejemplares construidos del Delahaye 235, aunque también se contabilizaron algunos de Saoutchik o Antem. El ensamblaje de la carrocería con el chasis tenía lugar en los talleres del especialista Motto.

Mecánicamente, el 235 era idéntico a su antecesor el 135, de hecho empleaba el mismo chasis, el mismo motor seis cilindros en línea de 3.5 litros y 160 CV y la caja de cambios magnética Coral de cuatro marchas accionadas por preselector. Del mismo modo que con el 175, Delahaye orientó el marketing del 235 hacia el mercado de lujo, aunque lo cierto es que su obsolencia tecnológica lastró completamente sus ventas. Y es que con sus poco efectivos frenos de tambor y el peso de sus carrocerías, los 235 eran el doble de caros que todo un Jaguar XK 120, más rápido, ligero  y técnicamente más avanzado. Con todo, era capaz de superar en línea recta los 190 Km/H. Ni siquiera el eco mediático que supuso que un Delahaye 235 marcara un récord en la travesía Londres-Ciudad de El Cabo fue motivo suficiente para suscitar interés entre los posibles compradores.

La miniatura que protagoniza esta entrada viene de manos de Matrix Scale Models, fabricante holandés de modelos a escala en resina de alta calidad especializado en la reproducción de autos singulares y exóticos. La réplica de Matrix se corresponde con el número de chasis 818075, un ejemplar que fue expuesto por primera vez en el Salón de París de 1953 y cuya elegante carrocería coupé de Henri Chapron le hizo acaparar todas las miradas de los asistentes al evento. Tenía la peculiaridad de tener la carrocería construida de aluminio, como un auto de competición. Fue adquirida por el señor Weller que en 1963 lo deposita en un taller de Amboise. En 1973 es vendido al señor Serge Perchais sin carta gris, lo que le limita mucho su utilización. Su siguiente propietario fue el señor Jaques Harquindeguy, que lo compra en 1990 y lo conserva hasta su muerte. En 2002, RM Auctions lo saca a subasta por entre 150.000 y 200.000 dólares, pero no se vende. En 2008 fue llevado a Peeble Beach por su nuevo propietario, el señor Brian Hoyt. Actualmente vuelve a estar en Europa. La miniatura cuenta con el habitual acabado de alta calidad que viene ofreciendo Matrix en sus productos, destacando las acertadas proporciones, el detallado donde predomina el uso de piezas de metal fotograbado y la excelente aplicación de la pintura, especialmente el color azul metalizado del techo. Una miniatura altamente recomendable de un icónico automóvil francés.

domingo, octubre 22, 2017

Pegaso Z102 Berlinetta 'Thrill' de Matrix Scale Models









El ingeniero Wifredo Ricart no pudo tener más tino a la hora de bautizar como Pegaso a la marca de vehículos creada por la Empresa Nacional de Autocamiones SA -Enasa-, sobre todo en lo referente al apasionante y fugaz proyecto de coches deportivos que durante la década de los años 50 salieron de la cadena de montaje de la fábrica de La Sagrera, en Barcelona. Y es que con 86 unidades fabricadas, los denominados popularmente 'Pegasines' hicieron realmente honor a su nombre, al del caballo alado de la mitología griega, pues su exclusividad y exotismo los convirtieron en auténticos seres mitológicos... de la mecánica.

Cada uno de los 86 Pegaso Z102 construidos supusieron auténticas obras supremas de ingeniería y estilo. Y en este segundo aspecto hubo de ellos uno que brilló especialmente: hablamos del número de chasis 01021500133, una berlinetta con una carrocería de diseño único obra de Touring con la sugerente denominación 'Thrill'.

'Thrill' es una palabra inglesa cuya traducción al castellano puede ser 'emoción o suspense'. Hay dos especulaciones sobre el origen de este Pegaso. Ambas vienen a coincidir en que fue encargado por el mismísimo General Franco, entonces Jefe del Estado Español. En uno de los casos se dice que iba a ser un regalo para Eva Perón, primera dama de argentina y gran aficionada a los automóviles deportivos, como gratitud al apoyo que el país de la Plata brindaba a España en plena época de aislacionismo internacional de nuestro país. El otro sugiere que pudo ser un regalo de bodas para la hija del propio Generalísimo. Incluso se decía que la elección de colores de su carrocería, rojo y negro, obedecía a un motivo político al coincidir con los de la Falange Española, el único partido político del Movimiento Nacional, como se denominaba al Gobierno de Franco. 

Voces autorizadas ofrecen una versión más realista, el 'Thrill' debía ser un coche de exposición que Enasa debía desplazar por todos los eventos internacionales más prestigiosos del motor con el objetivo de ser el baluarte visual de la empresa y así poder introducir en otros mercados los principales productos de la compañía estatal: los vehículos industriales, principalmente camiones. Sobre la elección del nombre, para Coma Cros, uno de los grandes especialistas en Pegaso, era un claro guiño al mercado norteamericano, entonces el principal destinatario de los automóviles de lujo y exclusivos. Y la elección de su capa cromática de color no tenía intencionalidad política alguna, pues en aquellos años, era normal que los prototipos y estudios de diseño automóvil empleasen dicha combinación bicolor.

Wifredo Ricart encargó a Carlo Felice Bianchi Anderloni, presidente de la compañía carrocera Touring Superleggera de Milán, un vehículo especial y que simbolizaría la posterior colaboración de la casa italiana con la firma española de deportivos, que se tradujo en unas 40 unidades carrozadas por Touring.

En su primer año de vida, 1953,  recorrió importantes eventos del motor: los Salones de Turín, París, Londres y Barcelona, además del Concurso de Elegancia de La Stessa en Italia, donde fue recibió sendos primeros premios en las categorías de 'Carrocería' y de 'Coches de Sport'. Fue adquirido por el empresario navarro Félix Ugarte Goñi, cuya esposa lo presentó al Concurso de Elegancia de San Sebastián de 1954. La familia Ugarte vendió el 'Thrill' al piloto Antonio Creus, que lo empleó para sus viajes y desplazamientos por Europa. Un comprador de los Estados Unidos lo adquiere en 1970 junto a dos motores sueltos en una subasta de Christies hasta que nueve años después el lote vuelve a España tras ser adquirido por su actual dueño, un señor del Pirineo leridano.

Un simple vistazo a la carrocería del 'Thrill' justifica a la perfección la elección de su nombre. La combinación bicolor negro-rojo acentúa la agresividad de su silueta afilada. Dos de sus recursos estéticos llaman poderosamente la atención: por un lado, el doble fuselaje con forma de orejas en la zona del pilar B justificado por su eficacia aerodinámica y como refuerzo del propio monocasco, haciendo el papel de un arco de seguridad para proteger la estructura y a sus ocupantes en un hipotético caso de vuelco. Por el otro, el singular parabrisas trasero panorámico y un aún mas curioso maletero con apertura estilo cofre donde se guarda la rueda de repuesto y el kit para su colocación. Destaca también una inconfundible seña de identidad de los Pegaso con carrocería Touring, las formas de la parte delantera del capó como los orificios de la nariz de un animal, de un caballo para más señas. 

Y en el capítulo mecánico, el Z102 'Thrill' monta la versión 2.8 litros del motor Pegaso V8 con 170 CV de potencia y una velocidad máxima cercana a los 200 Km/H. Es también respetable su configuración interior, el cuadro de instrumentos con los tres diales, la palanca de cambio con pomo ergonómico y unos asientos de cuero blanco con cinturones de seguridad de cintura incorporados, claramente inspirados en la aviación. Las salidas de los escapes se encuentran encastradas en los paragolpes traseros.

De la mano de Matrix Scale Models, el fabricante holandés de miniaturas que tan fascinantes réplicas nos suele ofrecer, nos llega un estupendo modelo a escala del que todos consideran el más icónico de los 86 Pegasos fabricados. Como es norma en Matrix, es una serie limitada y numerada de 408 ejemplares. La firma holandesa ha logrado plasmar muy bien las peculiares curvas del 'Thrill', con un molde correcto tantos en formas como en proporciones. Sin duda lo mejor de todo es el acabado final de Matrix, con una espectacular aplicación de la pintura y gran profusión de detalles, multitud de piezas independientes en metal fotograbado que aportan calidad y realismo a una pieza fantástica. Y sobre todo, lo mejor es que los coleccionistas podemos por fin disponer de una miniatura de este icono de la automoción española, toda vez que en mi caso, por razones ajenas a mi voluntad y no precisamente económica, me quedé sin el modelo artesanal que en su día realizó una tienda de miniaturas de Barcelona. Sin duda, un signo muy positivo por parte de Matrix ya que se trata del segundo Pegaso que añade a su catálogo tras el precioso Coach Saoutchik que en su día presenté aquí en el blog, cosa que nos invita a pensar que los holandeses nos ofrecerán pronto un nuevo Pegaso Z102, sea cual sea, será muy bien recibido.

sábado, octubre 14, 2017

Ferrari 375 MM Pininfarina 'Ingrid Bergman' de Autocult







No se conocen muchos casos de matrimonios célebres cuyos cónyuges compartieran la misma pasión por los automóviles. Uno de ellos y, sin duda, el más representativo fue el conformado por el director de cine Roberto Rossellini y la actriz Ingrid Bergman. El director de 'Alemania año cero' o 'Stromboli' se casó con la bella y distinguida protagonista de 'Casablanca' en el año 1950, cuando él tenía 44 años y ella 36.

Rossellini, un gran apasionado de los automóviles y de la marca Ferrari en particular, aspecto al que ya en este blog hemos hecho alguna referencia, quiso celebrar sus cuatro años de matrimonio con la intérprete sueca haciéndole un regalo muy especial. Adquirió el ya existente chasis 0456AM perteneciente a un modelo 375 Mille Miglia de competición y lo envió a los talleres del prestigioso diseñador Battista 'Pinin' Farina. Realmente, Rossellini emuló la misma operación que poco antes había realizado con su 375 MM número de chasis 0402AM, el cual fue recarrozado como un coupé de calle tras un accidente, sólo que en esa ocasión el trabajo corrió de manos de otro célebre estilista italiano, Sergio Scaglietti.

'Pinin' Farina diseñó las líneas del coche para Ingrid Bergman cuando tenía 61 años. Realmente, este automóvil no pasó desapercibido cuando el público pudo verlo expuesto en el Salón de París de 1954, meses antes de que el matrimonio Rossellini-Bergman pudiera retirarlo por fin. Varios de sus recursos estilísticos llamaron especialmente la atención. El primero: su color, un nuevo tono que Ferrari añadiría a la paleta de colores de su catálogo bajo el sugerente nombre 'Grigio Ingrid' -gris Ingrid-. Segundo, su peculiar pronta donde las luces margas emergían hacia afuera, un sistema no muy común y que sólo se veía en ciertos coches excepcionales, como el casos de los Cord 810 y 812. Y tercero: una trasera realmente espectacular e inusualmente alargada. El diseñador Carl Renner, de la General Motors, "se inspiró" en ello para dos de sus trabajos, el prototipo La Salle II Roadster y la generación 1955 del Corvette de Chevrolet. Resulta curioso como este coche también luce en sus flancos laterales unos cortes ovalados muy similares a los del 375 'Ingrid Bergman'.

No ha trascendido mucha información acerca del tiempo que este peculiar y único Ferrari pasó en manos de los Rossellini-Bergman. A día de hoy el coche sobrevive y fue el primer Ferrari en recibir un premio en el prestigioso Concurso de Elegancia de Peeble Beach en 2011.

La miniatura que protagoniza la entrada de hoy reproduce una réplica escala 1/43 del Ferrari 375 MM que Roberto Rossellini regaló a su esposa Ingrid Bergman en su cuarto aniversario de matrimonio. Es una miniatura realizada en resina por el fabricante alemán Autocult y perteneciente a su serie de modelos especiales 'Masterpiece', los cuales llegan a manos de los coleccionistas en un estuche especial de color azul. El modelo está realizado con la calidad habitual que hemos visto en otras creaciones de Autocult y de la que ha quedado testimonio en este blog. A destacar, la excelente aplicación de la pintura, la finura de detalles como las ventanillas, o la profusión en la utilización de piezas de fotograbado, que contribuyen notablemente al realce y realismo de la miniatura.

sábado, octubre 07, 2017

Hispano Suiza K6 Break de Chasse Franay 1937 de Matrix Scale Models






El K6 junto a otro excepcional 'woodie' europeo, el Rolls Royce Phantom I 'Shooting Break', miniatura de GLM.

Y en esta foto, junto a otro Hispano Suiza K6 de Matrix, en este caso el 'Coach Mouette' de Chapron.

Los primeros autos con carrocería familiar que se conocen fueron construidos en parte en madera por pura cuestión de economía, ya que fabricar un automóvil con carrocerías tan grandes todo de metal resultaba muy costoso cuando precisamente su público debía ser gente modesta que necesitaba el coche para ganarse la vida o bien para poder transportar a toda su familia. Sin embargo los 'woodies' terminaron haciéndose muy populares entre la gente más pudiente, que no dudaba en adquirir uno de estos para ir a la finca, al club de campo, a cazar o a pescar.

Estos coches gozaban de gran popularidad y demanda entre el público americano, mientras que en Europa se los consideraba 'snob'. El empresario francés Maurice Solvay debía de ser una de esas excepciones y en 1948, 11 años después de haber comprado un flamante Hispano Suiza K6 con carrocería Cabriolet Limousine, lo envió al especialista Franay para transformarlo en un 'Break de Chasse' o 'Shooting Break' -literalmente, un familiar de caza'.

Monsieur Solvay tenía muy claro el por qué encomendó la transformación de su coche a Franay, el carrocero francés, un especialista en autos de gran lujo, ya había realizado alguna transformación de este tipo sobre otros chasis, aunque nunca sobre un Hispano Suiza, de hecho, el modelo en cuestión, el número de chasis 15121, es el único Hispano Suiza con este tipo de carrozado. El resultado fue un auto realmente excepcional y de él llamó especialmente la atención cómo Franay apenas usó piezas cromadas, algo que era muy habitual en su forma de trabajar.

El K6 Break de Chasse, equipado al igual que todos los K6 de la división francesa de Hispano Suiza con un motor de seis cilindros y 5.2 litros, cambió muchas veces de propietario hasta que a principios de los 80 fue restaurado por un especialista de París. En 2002 fue adquirido por el prestigioso coleccionista americano Peter Mullin, que lo incluyó en su fabuloso museo-colección de coches del periodo 'Art Decó' francés.

Cuenta la leyenda que a la hora de su restauración, se necesitaban, tal y como venía el coche de origen, ocho búfalos de agua para la piel de su tapicería y guarnecidos. De este modo el restaurador tuvo que desplazarse a Pakistán, comprar ocho búfalos de agua pero a la vez sacrificarlos, despiezarlos y extraerles la piel en dicho país, pues la exportación de este tipo de animales está prohibida. Una anécdota curiosa y hoy día "políticamente incorrecta" pero a la altura de un auto tan maravilloso y excepcional.

La miniatura que hoy presento está fabricada por Matrix Scale Models, fabricante holandés especializado en modelos a escala de autos de lujo y exóticos. Realizado en resina, la miniatura cuenta con el habitual acabado de Matrix, muy trabajado y con mucha calidad, donde destacan los ornamentos realizados en piezas independientes de fotograbado. A destacar especialmente lo bien reproducidas que están las piezas en imitación de madera. El único pero que tiene esta miniatura es que la gente de Matrix no ha andado muy fina con el escalímetro y el coche, aunque muy bien proporcionado en formas, es un poco más grande de lo que debía ser un escala 1/43. He pedido vía email una explicación a Matrix, pues normalmente son gente muy precisa y escrupulosa en su trabajo, pero a día de hoy no han contestado. Con todo, este tipo de coches, con sus grandes volúmenes, tampoco es que vengan a acusar mucho la imprecisión de su escala y, sobre todo, se trata de un Hispano Suiza, motivo suficiente para cualquier coleccionista español apasionado de nuestra gran marca para adquirirlo. Y, ante todo, es una pieza de las de matrícula de honor y que en hace lucir cualquier vitrina que se precie.