viernes, abril 23, 2021

Packard Custom Super Clipper Club Sedan 1947 de CMF












La entrada de los Estados Unidos de Norteamérica en la II Guerra Mundial trastocó los planes de la industria del automóvil que vio interrumpida su actividad por imperativo legal para someterse a las exigencias del esfuerzo de contienda. Cada uno de los diferentes fabricantes de coches estadounidenses les fue encomendada una tarea de industria de guerra concreta, y en el caso de Packard asumió la producción de los motores Merlin Supermarine bajo licencia Rolls Royce para los aviones P51 Mustang.

Dentro del segmento de los automóviles de lujo, durante la década de los años 30 Packard lideró con claridad las ventas del sector plantando cara a un coloso como Cadillac con el respaldo de la GM. Sin duda, el conflicto bélico afectó sensiblemente al destino de la señera firma. El sector del automóvil de EEUU reanudó su actividad un año después del final de la contienda.

En ese sentido, Packard reintrodujo su exitosa línea Clipper de 1941 a la que sometió a leves retoques estéticos a modo de actualización de un diseño con seis años de antigüedad, aunque todos los fabricantes siguieron tácticas similares. Los Clipper estaban disponibles con dos tipos de carrocería, el Sedan de cuatro puertas y el Club Sedan de dos y línea semiaerodinámica. Realmente, la nueva generación Clipper de 1947 sólo se diferenciaba de la de 1941 por un diseño diferente de su parrilla frontal con rejilla más gruesa.

Tres eran las opciones mecánicas disponibles en la gama Clipper, un seis cilindros y dos de ocho, todos en línea. El primer escalafón lo ocupaba el motor 245 ci de 4.0 litros con 105 CV. En término medio quedaba el 282 ci de 4.6 litros y 125 CV, y para los modelos más exclusivos se reservaba el 5.8 litros 356 ci L-Head Eight de 165 CV. En lo que a acabado se refiere, tres igualmente eran los niveles disponibles: Base, Custom y Custom Super. El precio del modelo básico era de 1.700 dólares, mientras que el Custom Super con carrocería Club Sedán de dos puertas alcanzaba los 2.900 dólares. Las versiones limusina superaban los 1.000 dólares de la época al llevar aparejados programas específicos de personalización. 

CMF, la marca de miniaturas de gama alta de la empresa Modelcar Group -propietaria de Neo Scale Models, BoS, Whitebox o Premium Classixxs-, cuenta en su aún breve catalogo con una buena representación de modelos Packard, de los que hoy mostramos el bonito Custom Super Clipper Club Sedan con su elegante carrocería de línea aerodinámica. La miniatura está realizada en resina, pues con CMF, el Modelcargroup pretende hacer competencia a firmas como Matrix, GLM y similares y lo cierto que el resulta es bien interesante y logra unas miniaturas con una terminación excelente, ya sea por sus moldes proporcionados y fidedignos con el modelo real, y la terminación de las mismas con acabados de gran calidad y cuidando hasta el último detalle. Cierto es que no son económicas, pero tampoco se van a unos precios muy desorbitados, por lo que son opciones interesantes para los coleccionistas que buscan miniaturas de automóviles exóticos y de alta gama. 

Para terminar, me gustaría hacer constar que esta entrada se publica justo el mismo día del nacimiento de mi primera hija, Paola Romero Romero.

sábado, abril 17, 2021

Ferrari 365 GTB/4 Michelotti NART Spider de Matrix Scale Models
















Estados Unidos y América del Norte en general siempre ha sido un mercado primordial para Ferrari. Este escenario ha jugado tanta importancia para la marca, que un buen número de sus coches fueron concebidos específicamente para el mismo, inclusive, algunos fueron realizados a sus demandas específicas. Ejemplos del primer caso pueden ser la diferentes series Superamérica, y en el segundo caso hablamos de uno de los Ferrari más legendarios, el 250 GT SWB California Spider.

Uno de los principales nexos de unión entre el mercado norteamericano y la firma de Maranello tiene nombre propio: Luigi Chinetti, piloto y empresario nacido en Milán y emigrado a los EEUU que desde su base de operaciones en Greenwich, Connecticut, ha sido el principal importador y distribuidor de Ferrari para la Costa Este estadounidense, además de ganador de Le Mans en tres ocasiones y fundador del North American Racing Team -NART-, uno de los más poderosos equipados privados asociados a Ferrari.

Entre los años 1972 y 1976, Giovanni Michelotti, célebre diseñador italiano famoso por su trabajo para Vignale, Triumph y BMW, realizó por expreso encargo de Luigi Chinetti cinco Ferrari con carrocería descapotable especial basados en el 365 GTB/4 Daytona. Unos años antes, Chinetti había realizado un vehículo de similares características pero basado en el 275 GTB, una versión descapotable sobre el modelo coupé dado que aquel coche tenía una versión descubierta pero con una carrocería muy diferente. Se llamó 275 GTB NART Spider. 

Así pues, Chinetti realizó una operación similar, aunque en esta ocasión y basándose en el 365 GTB/4, el diseño realizado por Michelotti sería sensiblemente diferente al original de Pininfarina. Fue denominado finalmente 356 GTB/4 NART Spider. Con diseño en forma de cuña donde las grandes protagonistas son las líneas rectas, el NART Spider antecedió de una u otra manera las formas que a posteriori Michelotti plasmaría en el posterior Triumph TR7. Expertos y periodistas especializados encuentran también ciertas similitudes con el Chevrolet Corvette, y es que el NART Spider estaba realizado al gusto del mercado norteamericano. 

De los cinco ejemplares fabricados, dos llevaban carrocería tipo targa con hardtop y tres, Spider. Uno era celeste claro y ligeramente diferente a los otros dos. Y de esos, uno se pintó en combinación bicolor azul marino sobre azul claro y fue un regalo de Luigi Chinetti a su mujer Marion. El último, en tradicional rojo Ferrari, es el modelo en el que nos vamos a detener.

Con número de chasis #16467, fue en origen el 71º 365 GTB/4 Daytona construido. Mecánicamente es un Daytona al cien por cien, equipando el motor V12 de 4.4 litros y 352 CV con caja de cambios manual de cinco velocidades. Fue vendido en el concesionario Modern Classic Motors de Reno, Nevada, siendo adquirido por el señor Greer, ejecutivo de la Warner Bros. El coche fue empleado en el rodaje de la película 'A star is born', sufriendo aparatosos daños, por lo que Luigi Chinetti lo adquirió por 6.000 dólares y lo envió a Italia a los talleres de Michelotti para su transformación en un NART Spider. Sería el último Ferrari diseñado por Michelotti y ello tuvo lugar en el año 1972. En 1980 fue mostrado en el Salón del Automóvil de Turín. RM Auctions trató de subastarlo en 2006 en Monterey, pero finalmente encontró a su propietario definitivo en 2007, en la subasta de Amelia Island de la misma empresa, donde bajó el martillo en 385.000 dólares. 

Tuve la enorme suerte de poder ver y apreciar este exclusivo automóvil en junio de 2007 en mi visita al grandioso evento del 60º Aniversario de Ferrari en Maranello. Adjunto una fotografía que le hice en el Circuito de Fiorano donde se encontraba expuesto. 

La firma Matrix Scale Modelo lanzó hace unos meses su miniatura del 365 GTB/4 Michelotti NART Spider con la opción de elegir bien entre la versión roja o la azul. En mi caso opté por a roja al ser la reproducción de un automóvil único que tuve la suerte de verlo en vivo. El catálogo de miniaturas Ferrari de Matrix sigue creciendo y fiel a la filosofía del fabricante de miniaturas, lo hace con réplicas de coches únicos y excepcionales, modelos que hasta hace bien poco apenas reproducían fabricantes muy elitistas como BBR, Ilario o similares. Si bien los modelos de Matrix no son baratos, sí lo son en comparación con los de los fabricantes mencionados y ello supone una gran oportunidad de conseguir modelos que en su día mi economía no me permitía y hoy están descatalogados. La miniatura es correcta en formas y proporciones y cuenta con la habitual terminación de Matrix, muy cuidada y reproduciendo todos sus detalles. Sin duda, otra gran oportunidad de conseguir uno de esos Ferraris menos conocidos y no por ello, menos interesante.