domingo, julio 26, 2015

Bentley S1 Continental Park Ward Coupé 'David Niven' de Matrix Scale Models





El término Continental aplicado al automóvil viene a evocar una época de largos, tranquilos y lujosos viajes a gran velocidad donde la prioridad no era llegar al destino en el menor tiempo posible, sino disfrutar del trayecto en sí, sobre todo de la conducción. Esta era la filosofía con la que Bentley construyó sus modelos Continental y de la que desde principios de los años 50 vienen disfrutando sus pocos y afortunados propietarios.

En 1955 Bentley lanza al mercado el nuevo modelo S-Type como sustitución del R-Type, de forma paralela al lanzamiento del Rolls Royce Silver Cloud como reemplazo del Silver Dawn. Seis meses después es presentado la versión Continental del S-Type, a su vez una puesta al día del exitoso y exclusivo R-Type Continental, el legendario automóvil de la marca de la B alada que ostentase el título de 'Automóvil de cuatro plazas más rápido del mundo'. 

Siguiendo la tradición, el Continental se ofrecía en carrocería de dos puertas bien cerrada o abierta, pero construida con materiales ligeros por especialistas, siendo las más demandadas las de HJ Mulliner y Park Ward, los carroceros  cuasi oficiales de Rolls Royce y Bentley. También vistieron al S-Type Continental compañías como James Young, Freestone & Webb, la suiza Graber o la italiana Pininfarina.

La primera generación del S-Type, denominada S1, montaba el motor Rolls Royce de seis cilindros en línea con 4,9 litros y una potencia estimada entre los 160 y 180 cv que nunca se declaraba, como mandaba la tradición, pues un motor Rolls Royce siempre tenía la potencia "suficiente". En el caso del S1 Continental, Bentley introdujo un radiador más pequeño, aumentó la relación de transmisión en la caja de cambios automática a la par que ofreció en opción una caja de cambios manual, todo ello encaminado a subrayar el carácter deportivo de la marca frente a una Rolls Royce que primaba más el lujo y el confort. 

La firma Park Ward carrozó 39 unidades del S1 Continental entre coupés y cabriolets. El diseño corrió a cargo de Sir John Blatcheley, jefe de estilo de Rolls Royce. La principal diferencia entre el trabajo de Blatcheley para Park Ward y el diseño de la carrocería que más demanda tuvo para el S1 Continental, la de HJ Mulliner, radicaba en la parte trasera, el diseñador jefe de Rolls Royce optó por una forma más tradicional con el pilar C especialmente marcado que le hacía ganar un volumen extra en su forma, en contraposición a la línea 'fastback' del HJ Mulliner. Desde el pilar B hasta la delantera ambos mantenían un estilo muy similar. Partiendo de una forma muy discreta desde cada aleta trasera se alzaban dos pequeños aletines que terminaban coronando la zaga del coche. Los grupos ópticos traseros constaban de tres módulos independientes, uno para la luz de posición, otro para los intermitentes y el de la marcha a atrás.

La miniatura de Matrix Scale Models que protagoniza la entrada de hoy es la réplica del Bentley S1 Continental que perteneciese al legendario actor británico David Niven, protagonista de películas como 'La vuelta al mundo en 80 días', 'La pantera rosa', '55 días en Pekín', 'Los cañones de Navarone', 'Casino Royale', '¿Dónde están los espías?', 'Muerte en el Nilo' o 'Mesas Separadas', por la que fue galardonado con el Óscar de Hollywood. Niven era un gran aficionado al automovilismo, factor que se podía comprobar en muchas de sus películas: En '¿Dónde están los espías?' se le veía al volante de un muy exclusivo Cord, en 'Casino Royale', donde interpreta al agente 007 James Bond en calidad de jubilado conduce un Bentley de los años 30 y en 'La Pantera Rosa' hace lo propio con un Ferrari 250 GT Cabriolet en las escenas finales del filme. Su afición le llevó a ser poseedor de varios Ferrari así como el Bentley que hoy nos ocupa, un S1 Continental Park Ward en verde pacífico sobre verde terciopelo con número de chasis BC48LAF, siendo uno de los 33 que se construyeron con el volante a la izquierda. Según parece, el actor británico solía usar este automóvil para moverse por Europa continental entre rodaje y rodaje, haciendo gala de la propia filosofía Continental que se menciona al principio de este artículo.

La miniatura de Matrix Scale Models está construida en resina y como viene siendo habitual es una edición limitada. Las formas del automóvil están muy bien conseguidas y el acabado es de primer orden, con la pintura aplicada en su justa medida y un ornamentado muy rico donde priman los adornos en material fotograbado. Sin duda una miniatura de auténtico lujo que de sobra hace justicia al auto que representa.

miércoles, julio 22, 2015

Volkswagen T2A Tischer de Premium Classixs





La afición por pasar sus periodos vacaciones haciendo camping llevó a Peter Tischer y su padre, Josef, a construir en 1973 su propio vehículo para este propósito tras la insatisfacción que les producía su caravana tipo remolque. Es por eso que idearon un tipo de casa de camping que se podía acoplar con facilidad a un vehículo de clase pick up, en este caso, escogieron el más polivalente que entonces estaba disponible en el mercado alemán, la furgoneta Volkswagen T2. Así pues el nuevo vehículo de los Tischer tenía una mejor maniobrabilidad y en cierto modo simbolizaba una total libertad de movimiento pues en la misma unidad de daban la mano el coche y la vivienda. A ello debe añadirse el alto estándar de calidad aplicado y un equipamiento más completo, incluidas ducha y cocina. 

La autocaravana Volkswagen de Tischer fue un éxito inmediato y ello llevó a padre e hijo a fundar su empresa especializada en la construcción de vehículos de este tipo, Tischer GMBH, la cual viene siendo una referencia desde entonces en la construcción de autocaravanas de este tipo. Además de Volkswagen, a lo largo de sus 42 años de historia, Tischer ha trabajado sobre vehículos de Nissan, Ford, Mercedes, Mitsubishi, Toyota o Daihatsu como base para sus creaciones. La autocaravana de Tischer tiene la peculiaridad de que puede desmontarse del vehículo para que ambos puedan utilizarse de forma autónoma. De este modo, los viajeros, cuando se establecen en un punto, pueden hacer uso del vehículo en exclusiva para hacer turismo sin tener que llevar la autocaravana.

Desde el año 1951 se vienen fabricando vehículos para el camping utilizando como base las furgonetas Volkswagen Transporter a través de especialistas de Holanda, Alemania, Gran Bretaña, Australia, Canadá o Sudáfrica entre los que destacan: Adventurewagen, Amescador, Westfalia, Dormobile, Dantbury, Devon, Holdsworth, Slumberwagen, Karmann, Jürgens y, por supuesto, Tischer.

Premium Classixs es junto con Schuco y, en menor medida Minichamps, uno de los principales fabricantes de miniaturas en 1/43 especializado en vehículos industriales y de transporte. Ya he mostrado alguna pieza de esta empresa alemana con anterioridad en el blog. Hoy muestro una réplica de las primeras autocaravanas que el especialista alemán Tischer fabricó en sus inicios. Se trata de una miniatura de primerísima calidad y con un acabado muy fino, tal y como es normal en esta marca de modelos a escala. El vehículo en sí está fabricado en diecast mientras que la caravana es de resina. Ambas partes pueden separarse, tal y como ilustro en la última fotografía.

sábado, julio 04, 2015

Porsche 911 Targa 1966 & 1977 de Minichamps








El 8 de mayo de 1966 Porsche lograba su sexta victoria en la Targa Florio cuando Herbert Müller y Willy Mairesse cruzaban la meta en primera posición absoluta al volante de un 906 de un equipo privado. Para la marca germana era su sexto triunfo en 10 años en una de las carreras más duras del calendario del Campeonato de Resistencia, la cual se disputaba en las reviradas carreteras de montaña de la región de Madonia, en la Provincia de Palermo, Sicilia. Unos meses antes, en el Salón del Automóvil de Frankfurt de 1965, Porsche presentaba dos años después del lanzamiento del 911 su versión descubierta, denominada Targa como homenaje de posteridad a la mítica Targa Florio, la cual dejó de correrse en sus condiciones originales en 1977 y en la que firma de Stuttgart ostenta el mayor número de victorias.

Siempre ha sido muy normal que los fabricantes de automóviles hagan uso del nombre de una prueba deportiva para un automóvil o a una versión especial del mismo, uso que puede estar justificado o no. Lo que nadie se imaginaba es que el nombre Targa -por Targa Florio- haya pasado a la historia de la automoción para definir una solución a la hora de construir un coche descapotable.

A la hora de desarrollar una versión de techo descubierto para el 911, Porsche trabajó sobre dos premisas: la seguridad y el mantenimiento de la línea del coche. De este modo, la pieza principal del sistema era un prominente arco de seguridad que aprovechaba la estructura del pilar B y al que se acoplaban dos piezas independientes: un pequeño techo rectangular sobre los dos asientos y una luna trasera de plexiglás, lo que permitía al propietario del vehículo jugar con esta modalidad según su conveniencia. El sistema permitía así el mantenimiento de la línea original del 911. De esta manera nació el 'Targa Top' de Porsche. Cabe destacar que de forma coetánea, la firma británica Triumph desarrolló un sistema parecido para su modelo TR4, en este caso denominado 'Surrey Top' y compuesto de dos piezas, la luna trasera envolvente y el pequeño techo rectangular, aunque sin arco central.

La primera generación 911 Targa, equipada con los motores 2.0 y 2.2, estuvo en el mercado hasta 1973. Un año después llegó la segunda generación del 911, la 930, que también se vendió con carrocería descubierta Targa hasta 1989, disponible con los motores de 2.7, 3.0 y 3.3. El 911 930 Turbo, introducido en 1975, también se podía equipar con techo Targa. En 1982 se presenta el primer 911 Cabrio con techo plegable de lona y con arco de seguridad que se retraía, que conviviría con el Targa en lo sucesivo. El sistema Targa original se siguió manteniendo en la siguiente generación del 911, el 964, que sería la última en contar con él dado que el siguiente 911, el 993, introdujo en su versión Targa un nuevo sistema de techo de cristal eléctrico que se replegaba tras la luna trasera, aunque ya esas son otras historias.

El sistema 'Targa Top' ha sido utilizado por Porsche en muchos otros de sus modelos, como el 914 o los más recientes Carrera GT o 918 Hybrid. Ferrari, con sus modelos 308, 320, 348 y 355 también empleó el sistema Targa, que denominó GTS, al igual que Chevrolet con el Corvette y Lamborghini en los Silhouette y Jalpa, aunque ninguna de estas marcas empleó el término Targa por razones obvias. El caso es que la palabra Targa se ha popularizado en el mundo del motor para nombrar a los vehículos descapotables que emplean el sistema que idease Porsche

Las dos miniaturas que ilustran el artículo son las dos primeras versiones del Porsche 911 Targa, el original (amarillo) y el 930 (verde), y están fabricadas por Minichamps. Ambas cuentan con un muy buen nivel de terminación tanto en las formas de sus moldes como en sus acabados. Hoy día son fáciles de encontrar y es probable que a un precio competitivo.