miércoles, octubre 30, 2013

AC 428 Frua Fastback de Neo Scale Models





Carroll Shelby, el granjero y piloto norteamericano, descubrió el maná cuando instaló en el pequeño y estiloso Ace de la británica AC el motor Ford V8 de bloque pequeño, naciendo así el AC Shelby Cobra, uno de los grandes mitos del automovilismo. Con el fin de aprovechar el tirón del Cobra, la gente de AC quiso dar un paso adelante y elevar el listón de sus productos hacia una dimension superior, para pasar de ser un competidor de marcas como Triumph, MG o Alfa Romeo a plantar cara grandes como Ferrari, Jaguar y Aston Martin.

El punto de partida de AC fue el chasis del Cobra 427 MK III, al que alargaron unas seis pulgadas. Para la carrocería se recurrió al italiano Pietro Frua, el cual empleó un diseño muy similar al de los contemporáneos Maserati Mistral y Glas V8. En el vano motor se empleó el todopoderoso y ultrafiable motor Ford V8 'small block' del Cobra 427, con 7.000 cc y 350 cv de potencia. El interior era muy lujoso, con piel de gran calidad, maderas nobles, moquetas mullidas y un curioso selector del cambio automático.

De este modo nació el AC 428 Frua, disponible tanto en carrocería coupé como descapotable, un automóvil a priori y sobre el papel excepcional, bien construido, con una impresionante estética y un motor fuera de serie... Pero que ni mucho menos cumplió las expectativas generadas, puesto que ni AC era una marca que los potenciales compradores indentificasen con la filosofía con que vendían el coche ni su precio era realista, ya que costaba dos veces un Jaguar E-Type. Y es que tener que enviar los chasis a Italia para su ensamblaje y vuelta a Inglaterra para su distribución encarecía notablemente el producto. Si a todo esto le añadimos la propia competencia que la misma casa se hacia con el AC Cobra y que la propia Ford se iba cada vez desligando más de la colaboración con AC para centrarse en la distribución en Europa del Mustang, finalmente y después de ocho años en producción y apenas 81 unidades construidas, el 428 Frua pasó a mejor vida. Ni siquiera su aparición en la archifamosa serie de TV 'Los Vengadores', con la bella Linda Thorson al volante, ayudó con las ventas. Condenado al ostracismo, hoy día se ha revelado como un clásico muy demandado por los coleccionistas.

Posiblemente estemos, bajo mi opinión, ante uno de las mejores miniaturas de que hasta ahora ha hecho Neo Scale Models. La combinación me parece perfecta: las formas del molde y el acabado son de sobresaliente. Existe la posibilidad de elegirlo en dos colores metalizados, rojo y azul. La única pega que le pongo... ¡Que venga ya el cabriolet!

martes, octubre 29, 2013

Buick Electra 225 Hardtop Sedán 1960 de American Excellence





Los coches americanos de finales de los 50 y principios de los 60 expresaban muy bien en su diseño la transición entre el pasado deslumbrante y un futuro que buscaba la pérdida de volumen en aras de líneas más rectas. Tenemos en el Buick Electra de 1960 un perfecto ejemplo de ello, donde podemos observar la coexistencia de ambas tendencias estilísticas en uno de los Buick más aplaudidos y valorados de la historia de la marca.

En 1959 hace aparición el mitológico nombre de Electra en la gama Buick, heredera espiritual del desparecido Roadmaster, por lo que en dicha herencia se incluía ser el tope de gama de la marca del segmento medio alto de General Motors, de este modo el Le Sabre era el modelo de acceso, seguido del modelo intermedio Invicta y, en la cumbre, el Electra 225.

Para 1960 el diseño del Electra mantenía las aletas traseras tipo 'Delta Wing', pero las luces delanteras las colocaban paralelas, además de una parrilla de lamas cóncavas verticales con el emblema del triple escudo en el centro. Una buena noticia para los incondicionales de la marca eran el retorno de los 'Ventiports' (ventanitas aireación) en las aletas delanteras, en el caso del Electra, cuatro.

Bajo el capó latía un enorme corazón de ocho cilindros en V de 6,6 litros de cilindrada (401 ci) que erogaba 325 cv de potencia, acoplado a una caja de cambios Dynaflow de dos velocidades, logrando una velocidad máxima de 180 Km/H. 

Tal y como hemos dicho al principio, el Buick Electra 225 de 1960 es uno de los diseños más aplaudidos de la marca y pues expresa a la perfección una racional mezcla de elegancia y deportividad, en contraposición al exagerado diseño del Roadmaster 75 de 1958, modelo en el que la utilización de cromados se calificó como abuso.

American Excellence, marca que utiliza Neo Scale Models para sus miniaturas de autos norteamericanos ha realizado un excelente trabajo con este Buick Electra 225, en su versión sedán de doble parabrisas panorámico. El modelo cuenta con unas formas muy conseguidas, que se acentúan y ven resaltadas con el rico y delicado ornamento, cosa habitual en este fabricante de miniaturas. En definitiva, un modelo que hará que quien visite nuestras colecciones hará girar hacia su vitrina las miradas.

lunes, octubre 28, 2013

Maserati A6G 2000 Zagato de Neo Scale Models






 Maserati tiene sus origen en los hermanos Alfieri, Bindo, Carlo, Ettore, Ernesto y Mario y su gran pasión por el automóvil. Alfieri, Bindo y Ernesto trabajaban en la fabricación de autos de competición para la empresa Diatto. En 1926 se lanzan a la creación de su propia compañía, lo que hoy los finos y políticamente correctos llaman "emprendimiento". Nace de este modo  la firma de autos de competición Maserati en Bolonia

Hasta 1947 estuvieron los hermanos Maserati al frente de su compañía, hasta que decidieron vender la sociedad a los hermanos Orsi, Giulio y Omar. El primero, que ostentaba el título de Commendatore, se dio cuenta de que la marca del tridente para sobrevivir debía diversificar su actividad, es por eso que se lanzaron al mercado de los coches de calle, naciendo así el primer Maserati "dual porpose", el A6.

El nuevo Maserati se basaba en un chasis apto para un uso mixto, carretera y competición. En el vano motor iba colocada una formidable mecánica de seis cilindros en línea, desarrollada por Alfieri Maserati antes de que dejasen la empresa para formar Osca. En sus primeras versiones cubicaba 1,5 litros hasta la evolución definitiva de dos litros. Los A6G fueron vestidos por los principales carroceros italianos, como Frua, Allemano, Gugliemo o Zagato, el cual diseñó todos aquellos coupés multipropósito.

De la mano de Neo nos llega este precioso coupé Maserati A6G 2000 con carrocería de Zagato y en un precioso y clásico color rojo. La miniatura presenta un acabado especialmente cuidado, propio de este fabricante, pero que realza muy bien todos los elementos ornamentales de este automóvil.

miércoles, octubre 23, 2013

Alfa Romeo 8C 2300 Touring Spider de Spark





Alfa Romeo siempre portó en sus genes la herencia de la deportividad, velocidad y competición siempre fueron sinónimos de la marca, del mismo modo que estilo y diseño, así pues los Alfa Romeo desde sus inicios eran autos perfectos para ir a la oficina durante la semana y el sábado correr en algún rally o carrera local... incluso la Mille Miglia o la Targa Florio.

El prestigioso ingenieron Vittorio Jano había sido el artífice de todos los grandes éxitos de Alfa Romeo en los GP, pero tras la retirada de la competición del equipo oficial y la encomienda de gestión a la Scuderia Ferrari, Jano fue reasignado al departamento de coches de calle, siendo su primer modelo el 6C 1500, auto diseñado para la carretera pero que dio muy buenos resultados cuando sus propietarios los modificaban para correr. 

Este éxito animó a Jano a trabajar en el desarrollo de un coche superior y de este modo nació el 8C 2300, que además de ser un automóvil técnicamente formidable, ha pasado a la historia por ser uno de los autos con más éxito en competición. El motor fue desarrollado a partir de dos bloques de cuatro cilindros en aleación ligera que con un compresor Rootes lograba una potencia de entre 155 y 165 cv de potencia, alcanzando los 180 en sus versiones racing. El chasis ligero, similar al del 6C, con el motor  detrás del eje delantero, solían incorporar carrocerías de Touring o Zagato. En total se construyeron 188 coches en tres series.

Es notoria la gesta protagonizada por Tazio Nuvolari con un 8C en la Targa Florio de 1931, cuando humilló literalmente en una carrera pasada por agua a Rudolf Caracciola y a su poderoso Mercedes SSK de 7,1 litros.

La miniatura que les muestra está realizada por Spark y se corresponde con un 8C de carrocería Touring en un elegante tono rojo. Es una miniatura de muy buena manufactura, con detalles muy trabajados, como los faros, las ruedas de radios, emblemas y elementos del interior. Una miniatura muy recomendable para quien quiera añadir a su colección una excelente reproducción de uno de los Alfas más legendarios.