sábado, mayo 29, 2010

Rover P5B Coupé de Neo Scale Models

El Rover P5 hizo su aparición en 1959 para sustituir al obsoleto P4. Era un coche muy elegante, robusto y lujoso diseñado por David Bache que introdujo a Rover en el mercado de los autos de lujo. Fue también el primer Rover de construcción en monocasco. Sus tres primeras generaciones, denominadas MK I, MK II y MK III, iban equipadas con un motor de seis cilindros y tres litros que en sus primeras versiones apenas rendía 100 cv, pero que gracias a la adopción de una culata Weslake acabó erogando 134 cv en el modelo MK III.

Como buen británico, el nuevo Rover era muy conservador por lo que las diferencias entre las tres primeras generaciones eran mínimas. La principal novedad tuvo lugar en 1962 cuando se introdujo la carrocería Coupé, que es precisamente la de la miniatura que mostramos. El P5 Coupé tenía los montantes del techo recortados unos centímetros a la vez que iba descendiendo en la parte trasera. El pilar B fue también reducido de tamaño. No obstante y contra todo pronóstico, el coche siguió manteniendo cuatro puertas cuando lo normal en un coupé es que tenga sólo dos. Así pues la principal diferencia entre el P5 Sedán y el P5 Coupé está en el techo, pues en el resto de aspectos, son idénticos. Así pues queda bastante claro que el Mercedes CLS no supuso para el mercado innovación alguna, sino que recuperó un concepto hasta entonces en desuso que recientemente ha sido imitado por el Volkswagen Passat CC y el Audi A5 Sportback.

En 1967 aparece la cuarta generación, denominada P5B, disponible tanto en carrocería Sedán como Coupé. Es entonces cuando se introduce una auténtica novedad, el motor V8 de origen Buick de 3,5 litros que ya se montaba en el Rover P6 3500, precisamente la B del nombres es por Buick. Podemos reconocer un Rover P5B gracias a su juego de llantas tipo Rostyle cromadas con inserciones negras, y a los logotipos "3,5 Litres" en las aletas delanteras. Con 160 cv de potencia y una caja de cambios Borg-Warner de serie, los P5B se trataban de tú a tú con coches como el Jaguar XJ, el BMW 2800 o el Mercedes 300 SEL.

Denominado también como "el Rolls Royce de las clases medias", el P5 fue un coche que gozó de gran popularidad en Gran Bretaña, llegando a ser el favorito de las clases políticas, de hecho, tanto los primeros ministros laboristas Harold Wilson y Jim Callaghan como los conservadores Edward Heath y Margaret Thatcher lo usaron como coche oficial, qué mejor publicidad para una marca que salir todos los días en los informativos de la TV. Incluso 10 años después de su cese de producción, todavía se veían muchos P5 en el Parlamento. Cuando Margaret Thatcher ganó las elecciones en 1979 llegó a Downing Street conduciendo su Rover P5 del 72. Incluso la Reina Elizabeth II solía usar un P5 "verde Arden" matrícula 'JGY 280'. Son también conocidas algunas apariciones en la gran pantalla, como un ejemplar burdeos conducido por Geoffrey Rush en la biopic sobre la vida de Peter Sellers, o un P5B con Roger Moore al volante en una trepidante persecución en 'The man who haunted himself'.

Hasta ahora las únicas miniaturas del Rover P5 de gran difusión y fácilmente de encontrar eran las de Vanguards y Lansdowne Models y se correspondían con la carrocería sedán. Seguramenye haya algún fabricante menos popular que haya hecho la miniatura del P5 Coupé, pero quizás Neo es el primero en ofrecerla de gran difusión. Hasta ahora Neo se ha afianzado un lugar entre los coleccionistas de miniaturas de clásicos en 1/43 gracias a varios motivos, alta calidad de terminación, modelos de coches poco o nada reproducidos en miniatura y un precio bastante más bajo que el resto de fabricantes en resina. Neo ha demostrado especialmente su buen hacer con los autos británicos, destacando sus Jaguar o sus Alvis, por poner dos ejemplos. Pues este Rover tiene un estándar de calidad y acabado idéntico. A las buenas proporciones de las líneas del molde le sumamos el realismo de sus detalles ornamentales, hechos con piezas independientes y fotograbados. Destacamos especialmente la finura de los detalles de su zaga, como el portamatrícula, los logotipos y el asa de abrir el maletero. También muy cuidada la reproducción de las llantas Rostyle, uno de los principales rasgos diferenciadores del modelo P5B con respecto a las demás versiones del coche. En definitiva, una miniatura muy apropiada para el amante de los clásicos en general y de los británicos en particular. Quizás los coleccionistas de las Islas Británicas esperasen una versión RHD en vez de una para el mercado holandés, pero seguramente desde Neo ya piensan en ello.

domingo, mayo 16, 2010

Scania LB111 S 'Hamburger Spedition' de Minichamps


El sistema de cabina adelantada en la construcción de camiones fue afianzándose en el mercado a partir de los años 60. La colocación del motor debajo de la cabina permitía aprovechar mucho mejor el espacio interior de las mismas, lo que indudablemente redundaba en la comodidad del conductor. Al quedar el morro eliminado, había espacio para colocar tras los asientos un pequeño habitáculo capaz de alojar un par de literas en las que el conductor poder descansar y así realizar viajes de mayor duración a un menor coste.


La marca sueca Scania introdujo este sistema de construcción en sus camiones a partir de 1968, y de este modo ve la luz la serie LB, fácilmente distinguible de sus antecesores por su diseño de cabina chato, alto y muy cuadrado, todo aderezado con la gran calandra rectangular de lamas horizontales. Fue en esta época también cuando el nombre de la marca pasó a ser de Scania-Vabis a Scania a seca, una maniobra motivada por la fusión con el fabricante de automóviles Saab. Ambas empresas estaban participadas de forma mayoritaria por la familia industrial sueca Wallemberg.

Tres eran las posibilidades de motorización que ofrecía el nuevo camión de Scania, dos seis cilindros en línea, uno de ocho litros y otro de 11, y un V8 de 14 litros y 300 cv, que fue entonces el camión más potente fabricado en Europa. Según su cilindrada la nomenclatura de los camiones era 81, 111 y 141.

La miniatura que hoy presentamos es del fabricante alemán Minichamps y se trata de un LB111 S, por supercharged o turboalimentado, en configuración de tractora con tráiler. La decoración corresponde a la empresa de transportes 'Hamburger Spedition', con base como su propio nombre indica en la ciudad de Hamburgo, una empresa que si se consulta en su archivo fotográfico histórico y actual ha confiado regularmente en los camiones de Scania. La miniatura tiene un nivel de detalle bastante bueno y una de sus mejores bazas es que su cabina puede abrirse para poder ver el motor. El detallado general es bastante bueno, tanto exterior como interior. Quizás el detalle menos cuidado sean las llantas delanteras, algo simplonas, pero no supone en absoluto un aliciente a la hora de no hacerse con él.

domingo, mayo 09, 2010

Volvo 780 Bertone de Neo Scale Models

Carrozeria Bertone de Turín y Volvo unieron sus fuerzas para la fabricación del coupé derivado de su berlina de la serie 700, del mismo modo que unos años antes habían hecho lo propio con la serie 200, cuyo modelo 262 C ya apareció por aquí en su día.

El nuevo coupé fue visto por primera vez en el Salón de Ginebra de 1985. Técnicamente, su único vínculo con la serie 700 era el chasis, ya que no compartían ninguno de los paneles de la carrocería. En sus formas cuadradas se veía el pedigree de la serie 700, pero el coupé, llamado 780, era más estilizado y más bajo. Igualmente su frontal era más estrecho, lo que le daba un toque más deportivo, pese a ser más bien un sedán confortable y de comportamiento burgués, propio de ejecutivos y profesionales liberales. Su diseño ya evidenciaba las líneas maestras que años después tendría la serie 900.

Las primeras versiones iban equipadas con el clásico motor V6 PRV de 2,8 litros y 150 cv de potencia. En otros mercados se ofrecieron dos versiones del cuatro cilindros turboalimentado del 740 Turbo, uno de 175 cv (ocho válvulas) y otro de 200 cv (16 válvulas). Estos últimos motores se destinaban más que nada a países con gran presión fiscal, como Italia. También se ofreció el 2,4 litros turbodiésel de seis cilindros de origen VW de 129 cv de potencia, cuando no era normal que un coupé de alta gama montase mecánicas de gasóleo, de hecho, para encontrar un automóvil similar había que fijarse en el Mercedes Clase E Coupé W123, que en los Estados Unidos y en Canadá se ofrecía con un cinco cilindros de gasoil. Hoy ya, el tabú de que un gran coupé de ejecutivo no puede llevar motor diésel ha sido superado.

En apenas seis años que duró su producción, Volvo vendió unas 9.500 unidades, lo que constata el poco éxito que tuvo. Y es que el 780 Bertone era un coche caro, por lo que la mayoría de sus potenciales compradores solían optar por las marcas alemanas de referencia. Un importante número fue exportado a los Estados Unidos, país donde, por tipo de coche y por diseño, sí tuvo más aceptación que en Europa. Desde que se dejase de fabricar el 780 Bertone en 1991 Volvo no volvió a sacar un coupé hasta 1998, fecha en que vio la luz en C70.

Neo Scale Models sigue adelante son su cruzada de ofrecer modelos de coches que otros fabricantes han olvidado debido a su rareza y nos deleita con este precioso 780 Bertone, un modelo del que se conocen pocas miniaturas en 1/43. El nivel de detalle es el habitual de todos los Neo, con abundantes detalles en piezas independientes y fotograbados y un molde de formas y proporciones muy logradas. En esta unidad, en burdeos con el interior claro destaca precisamente la luminosidad del interior que permite ver con total claridad los numerosos detalles con los que cuenta. También está disponible una versión en gris plata con interior negro hecha especialmente en una tirada limitada de 300 unidades para la tienda Modelcarworld.